Forțele aeriene americane vor investi în drone de luptă și avioane de unică folosință

0
Avionul fără pilot XQ-58A Valkyrie, un aparat subsonic de unică folosință cu rază lungă de acțiune

Forțele aeriene ale Statelor Unite intenționează să achiziționeze avioane de război „de unică folosință” cu costuri reduse, fără echipaj, concepute pentru a complementa aeronavele cu echipaj pe câmpul de luptă aerian. Aeronavele fără pilot pot fi achiziționate în număr mare, crescând dimensiunea flotelor de avioane tactice ale armatei americane și pot fi trimise în misiuni prea periculoase pentru aeronavele cu echipaj.

Oficiali ai forțelor aeriene, în comentarii făcute în cadrul conferinței de presă Defense News 2019, au declarat că una dintre tehnologiile în care se investește este aceea a „aeronavelor cu costuri mici, de unică folosință”. Publicația Fighter Jets World îl citează pe Stephen Trimble, redactorul rubricii de apărare de la Aviation Week & Space Technology, afirmând că forțele aeriene folosesc acum termenii „reutilizabil” și „de unică folosință” atunci când vorbesc despre aeronavele fără pilot.

Forțele aeriene ale SUA au flote mari de aeronave fără echipaj, în principal cele destinate misiunilor de culegere de informații, supraveghere și recunoaștere aeriană, cu aparate cum ar fi MQ-9 Reaper și RQ-4 Global Hawk. Reaper dispune și de capacitate de luptă, cu posibilitatea de a transporta rachete Hellfire anti-tanc, bombe ghidate prin GPS și bombe ghidate cu laser. Aviația militară SUA nu dispune încă de un aparat autonom din categoria „stealth”, capabil să întreprindă misiuni de luptă împotriva unui adversar dotat cu tehnologie înaltă. Un aparat de zbor „stealth” este conceput astfel încât să evite detecția, folosind tehnologii care reduc reflecția prin radar, infraroșu, lumină vizibilă, spectrul de frecvențe radio și audio.

Dar acest lucru este pe cale să se schimbe. Creșterea forțelor armate chineze și ruse determină Pentagonul să se concentreze pe eventualitatea conflictelor dintre marile puteri. Avioanele de luptă, bombardierele și alte aeronave menite să participe în astfel de războaie sunt totuși extrem de scumpe: un avion F-35A Joint Strike Fighter costă 89,5 milioane dolari, iar costul pe ora de zbor este de 44.000 dolari. Un exemplar din noul bombardier B-21 Raider va costa aproximativ 640 milioane dolari.

Aeronavele fără pilot oferă o cale de ieșire din spirala costurilor în creștere. Forțele aeriene finanțează în prezent dezvoltarea aparatului XQ-58A Valkyrie, o aeronavă dotată cu tehnologie „stealth”, subsonică, fără pilot, cu o sarcină utilă de 600 kilograme și o rază de acțiune de 1.500 mile nautice (2778 km). Neavând nevoie de un sistem de asistență și salvare a vieții pilotului, blocuri electronice avansate și cu o autonomie de zbor de 12.000 ore, o dronă ca Valkyria ar trebui să coste numai 3 milioane dolari bucata. Acest lucru ar permite forțelor aeriene să cumpere 30 de Valkyrie pentru costul unui F-35.

Drona de luptă ar putea deveni un multiplicator de forță pentru aeronavele cu echipaj. Un Raptor F-35A, F-22 sau chiar un bombardier Ra-B-21 ar putea controla mai multe escorte de drone fără pilot, fiecare escortă cu o misiune și un set de echipamente diferite. Dronele care însoțesc avioanele de luptă ar putea căuta și detecta avioane de război inamice, iar apoi să acționeze ca momeală pentru o ambuscadă aeriană, sau să atace inamicul cu rachete. Dronele care însoțesc bombardierele ar putea repera și schița rețeaua de apărare aeriană a inamicului, bruia radarul și comunicările inamicului și căuta și distruge radarele și instalațiile cu rachete sol-aer ale adversarului, astfel îmbunătățind șansele bombardierului de a scăpa nedetectat sau neavariat. În cele din urmă o dronă ar putea acționa ca momeală pentru orice avion cu echipaj, sacrificându-se pentru acesta.

Sistemele fără pilot oferă o modalitate pentru forțele aeriene – fără să mai vorbim de celelalte servicii – de a obține mai multe aparate de zbor pentru aceeași sumă de bani, în același timp oferind și flexibilitatea unui avion care nu trebuie neapărat să se întoarcă acasă.


SURSA icon-caret-right   Popular Mechanics

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here